Сщмц. Маркелла

В маленькой церкви монастыря Св. Спиридона в Старом городе Иерусалима есть придел, посвящённый сщмц. Маркелле, но не все помнят её житие.

Св. Маркелла происходила из зажиточной христианской семьи и жила в деревне Волиссос на острове Хиос в середине 14 века. Мать святой умерла, когда девочка была маленькой, и её образованием занимался отец – староста деревни. Матерью она была научена быть вежливой и благочестивой, беречь свою чистоту. Она избегала компаний других, более общительных девушек, чтобы не нанести себе духовного вреда. Её целью было достичь Царствия Небесного и стать невестой Христовой. Становясь старше, святая укреплялась в духовной силе, постилась, молилась и посещала церковные службы. Она пыталась соблюдать заповеди и вести за собой других к Богу. Она любила и уважала своего отца, и утешала его в печали. Она говорила ему, что будет заботиться о нём в старости, и не откажется от него.

Став взрослой, Св. Маркелла была любима всеми за свою красоту и духовные дары. Дьявол пытался склонить её ко греху, помещая в голову дурные мысли. Она сопротивлялась соблазнам, и поэтому дьявол отошел от неё. Вместо этого, он подстрекал отца к неестественному желанию обладать дочерью.

Отец Маркеллы стал угрюм и подавлен, запретил ей выходить в сад и говорить с соседями. Не в силах понять причину, святая отправилась в свою комнату и заплакала. Она молилась перед иконой Божией Матери, прося Её помочь отцу. Вскоре она заснула, но только для того, чтобы быть разбуженной криком. Несчастный отец долгое время боролся с похотью, но в конце концов уступил ей. Время от времени он говорил с дочерью грубо, но иногда казался нежным. Он хотел быть рядом с дочерью и гладить её волосы. Не зная о его истинных намерениях, Св. Маркелла была счастлива видеть его вышедшим из тоски, думая, что её молитвы услышаны. Но однажды отец открыто заявил о своих чувствах. В ужасе, святая старалась избегать его так сильно, как могла. Даже соседи поняли, что с человеком что-то не так, и перестали с ним разговаривать.

Как-то утром пастух повёл овец в тень платана, чтобы уберечь их от жаркого июльского солнца. Когда он собрался лечь, то услышал шум и поднял глаза. Он увидел молодую женщину в разорванной одежде, бежавшую в гору. Она спряталась в кустах неподалеку, не обращая внимания на колючки. Пастух пытался понять, кто преследовал её. Затем он услышал звук копыт и узнал старосту деревни. Тот спросил пастуха, не видел ли он его дочь. Пастух сказал, что не видел, но молча указал на тайник пальцем.

Староста приказал Маркелле выйти из кустов, но она отказалась. Тогда он поджег кустарник, чтобы заставить дочь покинуть укрытие. Она появилась на стороне, противоположной той, где был её отец, и побежала в сторону скалистого берега, взывая к Божьей Матери о спасении.

Маркелла продолжала бежать, хотя кровь от колючек текла по её лицу и рукам. Почувствовав острую боль в ноге, она увидела, что ранена стрелой. Девушка остановилась, чтобы вытащить стрелу, и продолжила свой бег. Она карабкалась по скалам, окрашивая их в кровь. Поняв, что отец все ближе, она молилась о том, чтобы земля открылась и поглотила её. Святая опустилась на колени, силы покинули её, а потом произошло чудо. Скала разверзлась и приняла тело до пояса. В дикой радости отец подошёл к ней, крича: «Я поймал тебя. Куда ты теперь денешься?»

Выхватив саблю, он начал рубить беспомощную дочь, отсекая куски её тела. Наконец, он схватил её за волосы, отрубил голову и бросил в море. Спокойное до этого, море сразу стало бурным, и большие волны обрушились на берег у ног убийцы. Думая, что море собирается наказать его за преступление, он повернулся и убежал. Его дальнейшая судьба неизвестна.

Позднее, благочестивые христиане построили церковь на месте, где пряталась Св. Маркелла. Там, где она была убита и сейчас показывают скалу, которая открылась для того, чтобы принять её тело. Это большой камень, по-видимому, оторвавшийся от горы и покатившийся к морю. Почва с гор покрывает пятно на стороне, обращённой к суше. На противоположной, обращённой к океану, есть небольшое отверстие, размером с палец. Из отверстия течёт целебная вода. Поток воды не связан с приливом, потому что во время отлива он не иссякает. Вода прозрачная, но некоторые из близлежащих скал окрашены в красно-желтые цвета. По другой версии, кровь Св. Маркеллы окрашивает скалы только в день её памяти. По традиции, нижняя часть тела Св. Маркеллы скрыта в скале.

Самое удивительное то, что происходит, когда священник совершает освящение воды. Подобие пара поднимается из воды возле скалы, и вся территория покрывается туманом. Море возвращается к своему нормальному состоянию, как только служба заканчивается.

Долгие годы никто не знал, где находится глава Св. Маркеллы. Но однажды, моряки итальянского корабля, оказавшегося в здешних краях, увидели свет. Когда они подплыли поближе, то увидели чудо: голова мученицы качалась на поверхности воды, освещённая вертикально плавающими свечами.

Небольшой и живописный монастырь Св. Маркеллы расположен в 7 километрах к северу от Волиссоса у прекрасного песчанного побережья, носящего такое же название. Приблизительно в 20 минутах ходьбы от церкви на пляже находится место, где погибла за веру эта святая мученица.  В день памяти Св. Маркеллы, 22 июля, огромное число людей  с острова  Хиос, со всех концов Греции и других стран собираются здесь, чтобы почтить её память. После совместно проведенной ночи, люди рассказывают о чудесах, которые произошли с ними в этом месте. Утром 22 июля верующие принимают участие в службе и после её окончания получают благословение святой водой.

Источники:

1. Martyr Marcella of Chios, Orthodox Church in America. – http://ocafs.oca.org/FeastSaintsLife.asp?FSID=102073.
2. 22 июля жители Хиоса почитают Св. Маркеллу (болг.) – http://garcia.patevoditel.bg/lubopitno/na_22_juli_zhitelite_na_ostrov_chios_pochitat_sveta_markela/.
3. Markella of Chios. – http://orthodoxwiki.org/index.php?title=Markella+of+Chios&oldid=79458.