Иудейская пустыня, юг Иорданской долины и Мёртвое море

1. Эйн-Геди

Природный заповедник Эйн-Геди. Подъём к водопадам, халколитический храм V-VI тыс. до н. э., источник, остатки пещеры, где Давид прятался от царя Саула:

«Когда Саул возвратился от Филистимлян, его известили, говоря: вот, Давид в пустыне Ен-Гадди. И взял Саул три тысячи отборных мужей из всего Израиля и пошел искать Давида и людей его по горам, где живут серны. И пришел к загону овечьему, при дороге; там была пещера, и зашел туда Саул для нужды; Давид же и люди его сидели в глубине пещеры. И говорили Давиду люди его: вот день, о котором говорил тебе Господь: “вот, Я предам врага твоего в руки твои, и сделаешь с ним, что тебе угодно”. Давид встал и тихонько отрезал край от верхней одежды Саула. Но после сего больно стало сердцу Давида, что он отрезал край от одежды Саула. И сказал он людям своим: да не попустит мне Господь сделать это господину моему, помазаннику Господню, чтобы наложить руку мою на него, ибо он помазанник Господень. И удержал Давид людей своих сими словами и не дал им восстать на Саула…» (1Цар.24:2-8)

Древний завод по производству косметики (из афарсемона?) Синагога с мозаиками византийского времени. Маршрут требует физической подготовки

Отдых в СПА Эйн-Геди. Возможно посещение ботанического сада за отдельную плату




Рис. Эйн-Геди

2. Кумран и Масада

Ессеи, Кумран, Свитки Мёртвого моря и крепость Масада. Вопреки распространённому мнению, свитки, по-видимому, прятали в окружающих Кумран пещерах еврейские беженцы из Иерусалима в годы Иудейской войны 66-74 годов перед отплытием на лодках через Мёртвое море. Кумранское поселение — пограничный форт с небольшим гончарным производством, где никто и никогда свитков не писал, поскольку здесь не найдено ни единого обрывка папируса или пергамента, к тому времени уже было уничтожено римлянами. Отдых на Мёртвом море

3. Древние крепости Иродион и Масада

Знаменитые крепости, возвышающиеся над Иудейской пустыней

Иродион (Herodium) – это крепость и дворец, возведённые Иродом Великим на холме в Иудейской пустыне, как центр топархии (административного округа). Отсюда, по-преданию, он посылал солдат избивать младенцев в Вифлеем, и здесь же был похоронен. Крепость напоминает искусственный вулкан с кратером посередине. Для её постройки, согласно И. Флавию, естественный холм, высотой 758 м, был увеличен по высоте примерно на треть: на 200 ступеней из белого мрамора. У подножья холма находились бассейн, дворец, поселок для знати и другие постройки, а внутри стояла крепость, где располагались личные покои, комплекс бань и т. п. Водоснабжение обеспечивалось из источника Артас, над которым сейчас стоит францисканский монастырь, по акведуку, длиной 8.5 км. Внутри холма была вырублена система цистерн и туннелей, её строительство продолжалось и после смерти Ирода. В целом, круглая крепость Иродиона имела концентрические двойные стены, с проходом, шириной около 3.5 м между ними. В нижней части были сводчатые подвалы, а выше – этажи кладовых и жилых помещений для стражи. Внешняя стена (диаметр 63 м), с тремя полукруглыми полыми и одной цилиндрической, монолитной до высоты в 12 м башнями, была снаружи, до высоты 15 м, покрыта толстым слоем земли, как продолжение холма, что и придало последнему форму гигантского усечённого конуса

Легендами овеяны поиски мавзолея Ирода. Лишь в конце 2006 г. было сообщено о «совершенно выдающемся событии»: на восточной стороне холма, неподалёку от парадной лестницы и театра на 650–750 мест, удалось обнаружить захоронение. В общей сложности археолог Э. Нецер (Нетцер) искал его в течение 35 лет. Специалисты, впрочем, не обнаружили в мавзолее ни человеческих останков, ни золотой короны, ни скипетра и драгоценностей, которые были положены в саркофаг при погребении. Найдены каменные обломки трёх саркофагов – двух белых известняковых и одного пурпурного, украшенного царским гербом.  Позже были обнаружены ещё несколько пещерных захоронений. А в конце 2010 г., показывая мавзолей группе специалистов, профессор Э. Нецер упал и покатился вниз по склону – дали слабину металлические поручни-ограждения. Через несколько дней выдающийся археолог скончался в больнице. Сыграла ли в этом падении свою роль злая воля иудейского царя, мы, по-видимому, никогда не узнаем

В Масаде, городе на плоской вершине горы, высотой до 400 м, окружённой с трёх сторон ущельями и круто спускающейся на восток в направлении Мёртвого моря, иродианские дворцы с мозаиками I века до н. э. отходят на второй план, уступая место рассказам о героической обороне и легендарном (фактическом или мнимом) самоубийстве зелотов в ходе Иудейской войны 66-74 годов

Рис. Иродион. Гробница Ирода Великого (?)